Thesis-licens

Thesis’ licensforhold kunne blive den første sag af sin art ved en amerikansk domstol.

Debatten om Thesis’ licens har bølget frem og tilbage og ned og op – til tider meget højt op! Med rette. Thesis, udviklet af Chris Pearson og solgt via hans firma DIYthemes.com, kører kun på – eller måske skulle man sige i – WordPress. Thesis har også benyttet sig af kode fra WordPress, som er udgivet under GPL2. Det sidste gør automatisk PHP-koden til GPL2. Derudover arver Thesis efter de flestes mening også GPL2-status, fordi den kører i WordPress. Thesis er “deriveret”. Der er dog en vis uenighed herom, og der findes få domstolsafgørelser. Thesis’ licensforhold kunne blive den første sag af sin art ved en amerikansk domstol. Alle andre, endog store softwarefirmaer som Microsoft, har faktisk rettet ind, når de har fået forklaret licensreglerne. GPL2 er ikke en trusser mod at drive forretning. Men indtil denne debatrunde har ingen af argumenterne rokket Chris Pearson.

Heldigvis endte debatten denne gang godt, for Thesis vil nu blive solgt under en licens, der i alt væsentligt vil være som følger:

2. Intellectual Property License
Thesis General PHP License
The PHP code portions of Thesis are subject to the GNU General Public License, version 2. All images, cascading style sheets, and JavaScript elements are released under the Thesis Proprietary Use License below.
Thesis Proprietary Use License
The Thesis Proprietary Use License is a GPL compatible license that applies only to the images, cascading style sheets, and JavaScript files contained in Thesis. These elements are the copyrighted intellectual property of DIYthemes and cannot be redistributed or used in any fashion other than as provided in this Agreement
NOTICE: Distribution of Thesis in its entirety inherently violates the Thesis Proprietary Use License. Further, use of the Thesis brand (trademark) to distribute the GPL portions of Thesis is a violation of trademark law.

Det er okay med mig, at der findes copyright på f.eks. billeder, og at man ikke blot kan tage temaet og f.eks. sælge under et andet navn. Jeg støtter også fuldt og helt, at det er muligt at tjene penge på at udvikle, sælge og supportere Open Source-software. Men jeg er også meget glad for, at Thesis nu vil blive solgt under en GPL2-licens, så købernes rettigheder ikke kan ændres eller endog annulleres, sådan som det i princippet kunne lade sig gøre med Thesis’ egen licens (og som det ifølge Matt Mullenweg faktisk er sket tidligere).

Jeg er overrasket over, at det er gået så hurtigt. Chris Pearson, som har designet og udviklet Thesis, virkede ellers ikke særlig påvirkelig for bare en uge siden. Men gruppepres er effektiv – og i dette tilfælde også moralsk ok.